到底是谁发明了电灯 爱迪生之前竟然有23位“电灯发明者”

我们小时候一定听过一则励志的故事,一位耳聋的大叔经历过上千次的实验,终于找到一种合适的材料发明的电灯,这位大叔就是发明大王爱迪生。

然而我们长大后却发现,这个灯泡好像不是爱迪生发明的,爱迪生甚至被魔化成是一个奸商,是一个专利蟑螂。那到底电灯是谁发明的?爱迪生是不是又被黑过头了呢?

那么得先从电灯的历史说起,电灯顾名思义就是得靠电才能发亮,在没能使用电之前,人们使用蜡烛、煤气灯、油灯,还有火,人类很早就发生电了,也早就知道电灯的原理。

1761年,由英国的科学家埃比尼泽,他在写给富兰克林的信中提到:只要把莱顿瓶里面的铜线加热,电流足以让铜线变红,产生光亮。这时的人们虽然知道有电了,不过这个时候电池还没发明,没有稳定的电流,一切都是白搭。

终于在1799年,伏特方面的电池,人类终于可以把电能转为化学能,把电存在容器中。有这个重大突破,科学家们很快对电灯进行了魔改。首先在1802年,英国化学家汉弗莱·戴维藉由电流通过铂发出光亮,这个铂具有足够高的电阻还有高熔点,不过这种电灯既不够亮,也不够持久。

1806年,戴维再度卷土重来,他展示了一种更强大的照明模式,戴维透过两根木碳棒之间产生的电弧,发出了巨大的光芒,这个就是电灯的祖先——弧光灯,只不过当时没有够力的发电机,因此弧光虽然亮,但仍无法普及于民众。

1870年,比利时工程师发明的直流发电机,这种发电机可以提供稳定且强大电流,从此弧光灯被广泛的使用于路灯上,只是弧光灯经常闪烁,又有嘶嘶的噪音,于是科学家又开始把注意力转移到另一种更稳定的灯泡——白炽灯。

从戴维首次的灯泡实验算起,接下来的75个年头灯泡都有飞跃性的发展,欧洲各国科学家无不投入电灯的改良,有些还获得了专利。1838年,比利时的一位画家马塞林·乔拔使用碳丝发明一种线年铂线圈诞生了,只是铂线圈太贵了,无法量产。隔年,英国的穆林斯获得了白炽灯的第一项专利。

到目前为止,电灯都跟咱们的“发明大王”爱迪生没有半点毛线关系。据统计,在“爱迪生灯泡”出现前,世界上共有22位白炽灯泡的发明者,白炽灯泡发光原理是由电流通过灯丝产生热效应,而发光原理很简单,问题就是人们找不到合适的灯丝,要么灯泡很亮,然后灯丝一下就烧坏了,要么灯丝很持久,结果灯泡一点都不亮。其他还有太贵,CP值太低的问题,总之没有一款商业化灯。

而最终这些问题都在1880年被爱迪生给解决了,因此发明电灯的功劳交给爱迪生一人独吞了。灯泡无法量产的原因关键在于当时的真空技术不好,因为灯泡中有残余的空气,灯丝一下就烧坏了,灯泡寿命顶多一两个小时。终于在1865年,化学家赫尔曼发明的水银真空泵装置,可以提高灯泡内部的真空度,让灯丝可以更持久,为商业化灯泡铺设一条康庄大道。不过赫尔曼本人对电灯没什么兴趣,他的本业是研究炸药,对于炸药破有心得。

早在1850年代,英国科学家斯旺就在疯狂研究灯泡,使用的是碳丝灯,只是碍于真空与电力技术尚未成熟,所以搞不出什么好灯泡灯。随着水银线年重燃热情,又开始研究灯泡,终于在1820年获得了英国专利,斯旺也开了公司,准备量产灯泡,不过这种灯泡电阻很低,因此需要非常大的导体来提供必要的电流,所以即使灯泡可以持续40个小时,但还是不太实用。

1875年,一位加拿大医学生亨利·伍德沃德和他的好友Hotel老板马修·埃文斯发明一种有氮气填充的探杆灯泡,这种灯泡广受好评且潜力无穷。不过他们的资金不足,无法继续研究,于是在1879年把专利卖给了爱迪生。爱迪生这个时候是一家公司的老板,在各个领域都有不错的成绩,买下亨利·伍德沃德专利后,公司也开始大力发展白炽灯,爱迪生也使用了水真空泵装置,打造了完美的真空灯泡,也成功使用碳化棉丝,让灯泡可以发亮十个小时。

但爱迪生依然不满意,因此爱迪生团队不眠不休的努力下,试验了1600多种材料,最终找到日本竹炭丝,这种灯泡可以持续发亮1400个小时,足以商业化了。与斯旺不同的是,如果要使用斯旺的灯泡,就得安装发电机才能使用,而爱迪生的构想是为整个社区设立发电站,因此爱迪生公司还涉猎公用发电站的开发。

爱迪生用他的直流电系统先是点亮一艘轮船“哥伦比亚号”,然后是一条街“珍珠街”,接着点亮一座城市曼哈顿,爱迪生确实是第一个成功让灯泡走入大众的人。不过在欧洲,无可避免的是两位灯泡大王有了专利纠纷,最后英国法院判决爱迪生败诉,只好被迫让斯旺入股,合并成为爱迪生斯旺联合电气公司。

而在美国本土,爱迪生同样官司缠身,被另外一位发明家威廉·索耶告上了法院,官司诉讼持续了数年,六年后法官才判定爱迪生胜诉。但事情还没结束,1893年爱迪生的一生之敌西屋公司,后者与爱迪生有过节的特斯拉成功标下芝加哥博览会的照明业务,虽然西屋公司有优秀的电力系统,但没有好的白炽灯泡,西屋有意与爱迪生购买灯泡专利,但爱迪生死活不卖,最后西屋找上了索耶,索耶的灯泡虽然没有爱迪生的持久,但用在博览会上绰绰有余。

芝加哥博览会开幕当天,总统克利夫兰在演出完后按下按钮,瞬间博览会的数十万盏电灯绽放出耀眼的光芒,人们见证了科技的进步,相信电可以让人类走向更光明的未来。而爱迪生输给了“叛徒”还有“手下败将”,想必晚上都气的睡不着了,所以爱迪生不是电灯的发明人,爱迪生只是成功让灯泡商业化。

在爱迪生之前,灯泡有一个雏形,只是有着各种缺点,甚至电灯的发明也要多亏科学家前辈们在电学上努力,如伏特电池,法拉第的电磁感应以及赫尔曼的真空装置等。爱迪生可以说是站在巨人的肩膀上,结合前人的努力而改善了电灯,就像乔布斯并不是iPhone的发明者,不过iPhone却是在他手上诞生的。

并且爱迪生是一个团队,不是一个人,他不单是一个发明家,更是一个大老板,底下有优秀员工为其效命,著名的汽车大王福特、交流电之父特斯拉都曾是爱迪生的员工。现在很多叫出名字的发明家、科学家都是爱迪生公司出来的,爱迪生在灯泡上取得的重大成功,也得多亏一位黑人工程师拉蒂默,而这些人的贡献以及得到的专利,却又全部算在爱迪生头上,也让他变成了发明大王。

简单来说,爱迪生确实是个伟大的发明家,但也是一个成功的商人,一方面改良普及各种发明,另一方面购买各种专利。当然树大招风,爱迪生与竞争对手的商业纠纷也让爱迪生天天跑法院,这种重大的商业纷争不仅会影响公司股东与债权人的权益,也会波及大众投资市场。如果你持有爱迪生的股票,看到爱迪生官司缠身,想必也会很担心吧。

而且官司费日旷时,爱迪生与索耶的官司一打就是六年。我们本土过去也有许多重大的商业纠纷事件,常常因为缺乏专业法庭或法院以及擅长商业金融知识的法官来审理,就会造成裁判见解不一致,再加上司法诉讼程序冗长,种种因素产生的加乘效果,不仅影响当事人的权益,还让企业商机受损,一旦商业环境充斥着不确定性,将为使经营绩效大打折扣,更会严重丧失公司及产业的竞争力。

因此,配套完善相关的法律法规及措施,以达到迅速、妥善、专业地处理商业纷争,协助企业管理运作,提供有效监督机制,落实企业经营责任,促进经商环境,提升国际竞争力,想必也是令人期待的。

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